L'HISTOIRE DE LA REFLEXOLOGIE

 

La réflexologie est une thérapie holistique ancienne qui possède des racines dans plusieurs cultures. A travers des multiples témoignages archéologiques, nous trouvons des références picturales et/ou textuelles décrivant la pratique des soins des pieds.

D’après certains témoignages, la réflexologie plantaire aurait trouvé son origine au Pérou. L’ancienne civilisation des Incas a pratiqué le massage réflexe des pieds. 


Des traitements par pression sur des points spécifiques sur des pieds étaient connus en Chine et en Inde depuis environ 5000 ans. L’identification des points réflexes a donc précédé les thérapies énergétiques comme l’acupuncture en médecine chinoise, qui a été formalisée environ 2500 ans avant J-C. Indépendante des notions énergétiques trouvées dans les textes védiques en Inde, la représentation de l’homme et sa vie se trouve sur l’image des « pieds de Vishnu ».

       
La réflexologie aurait également existé sous l'Egypte Ancienne. Quelques hiéroglyphes datant de 2500 à 2330 ans avant J-C ont été retrouvés à Saqqarah dans le tombeau d’un médecin Egyptien prénommé Ankhmahor. L’un de ces pictogrammes montre des hommes se massant les pieds et les mains.


La présence de ces pratiques similaires parmi des cultures lointaines nous indique un savoir empirique et répandu dans le monde.

La civilisation occidentale, en Europe, a aussi posé son empreinte sur l’histoire de la réflexologie, bien des siècles plus tard. Les contributions des Européens sont essentiellement des études et des recherches publiées sur ces thérapies venant d’ailleurs.

En 1582, en Italie, les docteurs Adamus et Atatis ont publié un ouvrage sur les thérapies par les zones réflexes. C'est en 1890 que Henry Head, en Angleterre, effectue des recherches sur les bases neurologiques des réflexes. L’Allemand, Dr Alfons Cornélius, publie en 1902 un livre sur les origines et les implications des points de pressions.

C’est sur le continent américain, au début de XXe siècle, que l’on constate les plus grandes avancées en matière de réflexologie plantaire. En 1913, le docteur William Fitzgerald, médecin spécialiste en maladies ORL, écrivit son premier livre intitulé « Zone Therapy ». Après un séjour en Asie, où il a découvert les thérapies énergétiques, et plus particulièrement l’acupuncture, il développe une thérapie de « zones ». Dans sa notion de « Zone Therapy », il existe 10 zones de canaux énergétiques dans le corps qui ont une influence sur les organes vitaux.

Le travail du Dr Fitzgerald a été élaboré par un ami et confrère, Dr Joseph Shelby Riley. C’est le Dr Riley, et son épouse, avec l’édition de leur livre intitulé « Zone Therapy Simplified », qui a attiré l’attention du public sur les principes « scientifiques ». Une jeune physiothérapeute, Eunice Ingham, qui travaillait avec Dr Riley, a repris le travail des docteurs Fitzgerald et Riley, développant le rôle des pieds dans le contexte de thérapie de zone. Elle a établi une charte, ou plan complet des pieds avec des correspondances aux organes et glandes.

Mme Ingham a travaillé et a continué le développement d’un système de techniques dans la pratique de la réflexologie pendant quarante ans. Elle a traité et a répertorié, des milliers de patients. Elle a élaboré la première méthode d’enseignement et de pratique de la réflexologie « The Original Ingham Method », et en écrivant deux livres : « Stories Feet Can Tell » et « Stories Feet Have Told », qui sont encore des  références en la matière. Les schémas utilisés à travers le monde sont basés sur ses plans.

Pieds de Vishnu, en Inde

Pieds de Bouddha, en Chine

Fresque du tombeau d'Ankhmahor, en Egypte

Fresque Chinoise

Planche des zones réflexes

La réflexologie plantaire ou les médecins traditionnelles chinoise ne peuvent en aucun cas se substituer à l'avis de votre médecin, aux examens d'investigations et aux thérapies éventuelles.

 

 

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